La cura para cualquier cosa es el agua salada: sudor, lágrimas o el mar. – Isak Dinesen

¿Se está muriendo el Mar Muerto? Los titulares sensacionalistas inteligentes a menudo lo afirman, y conducir a través de las orillas de lo que una vez estuvo bajo el agua ciertamente insinúa que podría serlo

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Como para muchos de los viajeros voraces de mi grupo de Vibe Israel, visitar el Mar Muerto fue un momento de la lista de deseos. Y en mis tres semanas en Israel, tuve la suerte de hacerlo tres veces, de tres maneras, y cada una trajo nuevas ideas sobre los intrincados problemas que actualmente enfrenta el lugar más bajo de la tierra.

Dead Sea Tree, Israel

Si bien hay mucha disputa sobre por qué sucedió, quién tiene la culpa, cómo se puede resolver y cuánto importa, no hay debate sobre si el Mar Muerto se está hundiendo o no, rápido; alrededor de cinco pies por año. Las ruinas abandonadas de lo que alguna vez fue una propiedad frente al mar y ahora se derrumba a millas de la costa es evidencia suficiente de eso.

Pasé horas en Israel aprendiendo y escuchando a los lugareños compartir sus historias y conocimientos sobre lo que está sucediendo en el Mar Muerto, y horas leyendo e investigando una vez que me enganché. Supuse que la respuesta sería un “cambio climático” simple y amplio, pero esto es Oriente Medio, es más complicado que eso.

Kalia Beach, Dead Sea, Israel
Ein Bokek, Dead Sea, Israel

Muchos factores han contribuido a la caída de los niveles de agua del Mar Muerto, y el porcentaje de culpa a cada uno varía según a quién le preguntes.

Primero, está el clima árido que evapora el agua más rápidamente de lo que puede ser repuesta por su fuente, el río Jordán.

En segundo lugar, está el hecho de que el río Jordán está también en notable declive, y lo que queda, tanto como 400%, según algunas fuentes, se desvía en gran medida para agua potable (necesaria para las poblaciones en auge de Israel, Jordania, y Palestina), y la agricultura (algo no negociable en Israel, un país con la autosuficiencia en su núcleo).

En tercer lugar, está el hecho de que a la industria minera de la región se le ha dado total libertad para extraer fosfatos ilimitados del mar para fertilizantes y pesticidas, un proceso que implica desplazar cantidades alucinantes de agua. En cuarto lugar, los gobiernos de Israel, Jordania y Palestina, asolados por la sequía, han sido acusados ​​de administrar mal los recursos, acumular agua de manera proactiva y no trabajar de manera cooperativa para abordar los problemas.

Dead Sea Tree, Israel
Abandoned buildings at the Dead Sea, Israel

¿Las buenas noticias? Los científicos admiten que el Mar Muerto no desaparecerá por completo. El mar, técnicamente un lago interior, en algún momento alcanzará un equilibrio con el punto de evaporación y se asentará en un nuevo volumen mucho más bajo.

¿Las malas noticias? El hundimiento del Mar Muerto es una señal de una crisis mayor en la gestión del agua en el Medio Oriente. No está solo. Galilea, otro “mar”, que en realidad es un lago, se desvía en gran medida para beber agua, y pronto podría estar en los titulares del juicio final. A lo largo de las orillas del Mar Muerto, ya está en marcha una crisis ambiental, económica y cultural.

Abandoned buildings at the Dead Sea, Israel

Abandoned buildings at the Dead Sea, Israel

Abandoned buildings at the Dead Sea, Israel

Miles de peligrosos sumideros, provocados por el retroceso de la línea de flotación y que aumentan exponencialmente cada año, han provocado el cierre de playas y carreteras y el abandono de viviendas y negocios. El Mar Muerto ha atraído a los turistas por sus poderes terapéuticos para la salud y sus habilidades flotantes únicas durante siglos, con fanáticos que se remontan a la historia hasta Cleopatra y el Rey Herodes.

El lodo y las aguas ricos en minerales están destinados a aliviar el dolor de la psoriasis, el eccema, la osteoartritis y más. Y, por supuesto, los beneficios cosméticos se promocionan ampliamente: el barro importado que dice suavizar y suavizar la piel y cuesta una fortuna en casa se puede untar de forma gratuita en las orillas del Mar Muerto, suponiendo que pueda pasar los sumideros.

Abandoned buildings at the Dead Sea, Israel

Abandoned buildings at the Dead Sea, Israel

Evitando con cuidado los tramos divididos de costa y carretera, nuestro grupo se aventuró a bajar más allá del nivel del mar, hacia el lugar más bajo de la tierra. Pero primero, tuvimos que pasar por las ruinas que quedaron en la estela de la costa que se aleja: un restaurante que alguna vez fue bullicioso aquí; un edificio abandonado hace mucho tiempo allí.

Hicieron hermosos fondos fotográficos.

Abandoned buildings at the Dead Sea, Israel

Abandoned buildings at the Dead Sea, Israel

Nuestro autobús zumbaba por una carretera que alguna vez fue una propiedad privilegiada frente a la costa cuando vimos coloridos murales entre la monótona extensión del desierto. Nos detuvimos para investigar y encontramos a un grupo de artistas trabajando duro en el museo al aire libre conocido como Gallery Minus 600 (no te pierdas el videos y artistas destacados en esa página).

Dead Sea murals at Gallery Minus 430 Israel

Dead Sea murals at Gallery Minus 430 Israel

Dead Sea murals at Gallery Minus 430 Israel

Dead Sea murals at Gallery Minus 430 Israel

Pintores de todo el mundo habían solicitado un edificio o una pared para crear un mural mediante la creación de conciencia sobre la difícil situación del Mar Muerto, utilizando suministros donados por un fabricante local de pintura comprensivo.

Los edificios convertidos en lienzos fueron una vez una base militar jordana que luego fue utilizada como kibbutz antes de ser finalmente abandonada. Mi trabajo favorito? “El Mar Muerto” escrito en Aravrit, un sistema de letras creado por el tipógrafo israelí Liron Lavi Turkenich que fusiona el árabe y el hebreo, quizás un guiño a la cooperación que es esencial para cualquier solución del Mar Muerto.

Dead Sea murals at Gallery Minus 430 Israel

Dead Sea murals at Gallery Minus 430 Israel

 

Dead Sea murals at Gallery Minus 430 Israel

 

 

Dead Sea murals at Gallery Minus 430 Israel

A continuación exploramos las ruinas de Aktrakzia, un parque acuático que cerró en 29540 entre las tensiones políticas y la disminución del turismo en la zona. Nuestro fotógrafo de grupo, Or Kaplan, hizo magia allí, y no fue el primer artista en hacerlo; es un lugar nostálgico y evocador para los israelíes que crecieron y llegaron aquí cuando eran niños

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Dead Sea murals at Gallery Minus 430 Israel

Dead Sea murals at Gallery Minus 430 Israel

 

 

Abandoned Atraktzia Water Park, Dead Sea, Israel

Abandoned Atraktzia Water Park, Dead Sea, Israel

El Mar Muerto es un poco más que 37 millas de largo y 9 millas de ancho y compartidas tanto por Israel como por Jordania, sin embargo, hay una amplia diversidad de experiencias que puede tener allí, incluso solo en el lado israelí, aunque no hace falta decirlo, experimentarlo de Jordan también está en mi lista de deseos. Me considero una especie de adicto al agua, y el Mar Muerto podría ser uno de los cuerpos más singulares en los que he nado, flotado o buceado.

Ein Gedi, una vez un popular punto de acceso para que los turistas amantes de la naturaleza disfruten del Mar Muerto, se ha visto muy afectado. La playa ahora está cerrada por temor a la seguridad pública, y The Ein Gedi Spa, construido a la orilla del agua en el 2021 s, ahora deben transportar a los huéspedes la milla hasta la costa en tranvía. Algunas investigaciones sugieren que los niveles de reclinación del Mar Muerto ya le cuestan a Israel solo alrededor de $ 400 millones en ingresos por turismo perdidos anualmente .

 

Kalia Beach, Dead Sea, Israel

En Kalia Beach, en el extremo norte del Mar Muerto, a solo treinta minutos de Jerusalén, es posible que no vea las formaciones de sal brillante en la costa como en el sur, pero puede ver Jordania en la distancia, tan cerca que se siente. como si pudieras nadar allí. También puede literalmente cubrirse de la cabeza a los pies con el barro del Mar Muerto. Hay una tarifa de entrada de 42 shekels , que brinda acceso a numerosas comodidades, desde baños hasta vestidores, duchas, salvavidas y, lo mejor de todo, The Lowest Bar on Earth.

Mientras pienso moralmente que el honor fue para Banyan Bar, felizmente bebí un cóctel de ron antes del mediodía, pensamientos ambientales. crisis lejos de mi mente mientras nos sumergimos en una sesión de charla de chicas flotantes y una sesión de fotos cubierta de barro.

Kalia Beach, Dead Sea, Israel

Al día siguiente, visitamos las costas de Ein Bokek, donde había estado buceando en el Mar Muerto anteriormente en este viaje. Ein Bokek, que desde lejos se parece un poco a Atlantic City, en realidad se encuentra a orillas de las cuencas de evaporación industrial. Si bien los embalses son tan extensos que es difícil notar la diferencia, el mismo Mar Muerto se evaporó aquí en el 2021. Aún así, con sus formaciones de cristal que bordean las costas, esto es quizás más lo que los turistas imaginan cuando piensan en el Mar Muerto.

Intrigados por la vista de un árbol solitario en la distancia, Becky y yo nadamos para encontrar lo que más tarde descubrimos que era una especie de instalación de arte: un árbol que se mantiene vivo gracias al barro rico en nutrientes que un lugareño rema todos los días; la única cosa viva en un mar sin vida que se encoge cada vez más. Fue uno de mis recuerdos favoritos personales de Israel.

Si bien el Mar Muerto, diez veces más salado que el agua de mar estándar, es famoso por no tener nada visible que viva en él, sí sustenta un rico ecosistema de vida silvestre en el Valle del Jordán que lo rodea. Pero no es solo la ecología y la economía las que están en juego. También está el valor histórico y la importancia cultural de un lugar que forma parte del tejido de las tres religiones principales del mundo.

Abandoned buildings at the Dead Sea, Israel

Entonces, en este punto, puede que se esté preguntando: ¿cuáles son las soluciones? Abundan las ideas, desde la reducción del uso personal de agua (Israel ha logrado un progreso impresionante en este frente), la reducción de los subsidios para la agricultura (poco probable, dada la renuencia de Israel a importar alimentos), hasta la cooperación entre los gobiernos de la región (claramente, no es una pregunta fácil), a una revisión de los permisos otorgados a las corporaciones que se enriquecen, y no pagan regalías, con los recursos del Mar Muerto (con suerte, ingresando 56593, cuando expire el contrato actual de la Obra del Mar Muerto).

Los esfuerzos principales, sin embargo, se han centrado en el llamado “Canal Rojo-Muerto”, un $ 16 tubería de mil millones de dólares que transportaría agua desde el Mar Rojo a través de la planta desalinizadora más grande del mundo aún por construir, aunque los ambientalistas advierten que los impactos ecológicos son imposibles de predecir (mire el lago Atitlán, para una advertencia). Y con el nivel de cooperación necesario entre gobiernos que tienen una escasez de agua actual literal y siglos de agua metafórica debajo del puente entre ellos, los escépticos se preguntan si el plan llegará a buen término de todos modos.

Abandoned buildings at the Dead Sea, Israel
Dead Sea Tree, Israel

¿Podemos, como viajeros, contribuir a solucionar esta crisis del agua? Si bien es poco lo que el turista promedio puede hacer con respecto a las prácticas industriales insostenibles, la complicada política de Oriente Medio o la sequía, no debe sentirse desesperado. Aqui hay algunas ideas.

• Dado que Oriente Medio enfrenta una escasez generalizada de agua, tenga en cuenta el consumo de agua en sus viajes. Tome duchas breves y cierre el agua cuando se esté enjabonando. Cierra el grifo cuando te laves los dientes. Vuelva a ponerse la ropa y lávela solo cuando sea necesario. Suena tan pequeño, pero los efectos acumulativos son enormes. Encuentre aquí otras ideas para viajes sostenibles.

Dead Sea Tree, Israel • Visite las empresas locales del Mar Muerto con descuento Airbnb. Tendrá una experiencia increíble, mostrará su apoyo a las comunidades locales y demostrará al gobierno que el turismo es un activo económicamente valioso para el área.

Dead Sea Tree, Israel • Considere escribir correos electrónicos respetuosos al Ministerio de Energía, alentándolos a regular la industria minera como parte de la campaña de sustentabilidad del Mar Muerto de un vlogger israelí.

Dead Sea Tree, Israel• ¡Edúcate tu mismo! Si bien esta publicación es un buen comienzo, si lo digo yo mismo, no se pierda la toma de National Geographics, el informe de The Smithsonian Magazine o las increíbles fotografías aéreas de la investigación de la BBC.

Kalia Beach, Dead Sea, Israel

Quizás una pregunta más importante que la muerte del mar muerto es, ¿vale la pena salvar el mar muerto? Puedo ver cómo, a primera vista, podría parecer que la región tiene problemas más importantes; usos más urgentes para esa preciosa agua.

En un examen más profundo, sin embargo, está claro: hay enormes repercusiones ecológicas, económicas y culturales al hacer la vista gorda ante esta constante recalibración del lugar más bajo de nuestro planeta.

Pero también hay algo más aquí que entiendo ahora, ahora que he flotado y nado y clamado a lo largo de las orillas y me he rodado en el lodo de este mar; incluso si no puedo explicarlo del todo. Algo intangible; algo que me llama a decir que sí, hay alegría y asombro aquí, y este es un lugar en la tierra que merece existir, que generaciones después de la nuestra merecen vivir.

Ein Bokek, Dead Sea, Israel

 Ein Bokek, Dead Sea, Israel ¿Sabías que el Mar Muerto están bajando los niveles de agua? ¿Qué piensas de una solución?

 

 

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