Esta es la historia de un viejo bloc de notas, una montaña en África y un sueño lejano de hacer un juego de golf honesto bajo 90.

Escondido en el fondo de una caja de cartón en Praga, República Checa, hay un trozo de papel amarillo arrugado y medio roto que dice en algún lugar en el medio, garabateado con bolígrafo azul: “ Sube al monte. Kilimanjaro ”.

Esas palabras se remontan a diciembre 31, 1999. Audrey me había estado visitando en San Francisco en un descanso de su paso por el Cuerpo de Paz en Estonia. Mientras algunas personas apilaban frenéticamente latas de frijoles en sus sótanos en previsión de un colapso del año 2000, Audrey y yo bebimos cafés y cada uno garabateaba “25 Cosas” – 25 cosas que esperábamos hacer antes de morir. (Si estuviera escribiendo de manera más formal, lo llamaría un “ejercicio” y lo haría sonar como algo de un costoso programa de autoayuda de crecimiento personal que encontraría en Skymall).

En mi bloc de notas escribí: “Climb Mt. Kilimanjaro ”. (Justo debajo de eso, por cierto, también escribí: “Realice un juego honesto de golf con 90”. Por favor, ya me han preocupado mucho qué tan poco inspirada es esa entrada en particular.)

Cuando concluyó nuestro ejercicio, Audrey y yo comparamos listas. Y no lo sabrías, ella tenía “Climb Mt. Kilimanjaro ”en el de ella también. Alineación. Agradable.

Pero todos estos años viviendo, viajando y pensando en el mundo, Audrey y yo de alguna manera siempre extrañamos nuestro aterrizaje en África. (Para ser justos, Audrey pasó un tiempo en África mientras crecía).

No más.

Este domingo, volamos a Tanzania para comenzar una gira con G Adventures (Tanzania Encompassed) que nos lleva a la cima del monte. Kilimanjaro, a parques de caza como el Parque Nacional Serengeti, el cráter Ngorongoro y el lago Manyara para presenciar la migración de los ñus y echar un vistazo a algunos de los 5 grandes (elefantes, leopardos, leones, búfalos y rinocerontes), y finalmente a Stonetown en la isla de Zanzibar.

¿Por qué Tanzania?

Tres cosas.

Quiero ver el Reino Salvaje en vivo (O, como algunos de ustedes recordarán al verlo cuando eran niños, “Mutual of Omaha’s Wild Kingdom” ). La voz de Marlin Perkins se elevaría solo ligeramente: ¡el salto! Una pobre cebra o gacela bebiendo en la orilla del agua era el almuerzo de otro animal. Las tomas aéreas de grandes movimientos de ñus corriendo por la llanura hablaron de los ciclos de vida y la inmensidad de nuestra pequeña Tierra.

Entonces, mirando hacia el este hacia el Océano Índico, está Zanzíbar. Mercados de especias, playas y pensamientos de piratas (un amigo que era voluntario del Cuerpo de Paz en Tanzania me había enseñado a decir “¡Zanzíbar!” Con acento pirata). Arrrgh.

Por último, está el monte Kilimanjaro , un pico de montaña cuyos tramos superiores están a nuestro alcance. Un lugar donde puedes poner un pie delante del otro y terminar en el punto más alto del continente africano, eso es si la altitud no te alcanza.

Si bien sé que tengo tiempo para perfeccionar mi juego de golf, todos los informes indican que el cambio climático está pasando factura en el Kilimanjaro y sus glaciares se están retirando hasta el punto de que tal vez en mi vida desaparecerán. Me gustaría verlos antes de que se vayan.

África, mi continente final

Este viaje a África también marca mi séptimo y último continente. Antes de hacer mi primer viaje al extranjero cuando estaba 31, nunca se me ocurrió que los vería a todos.

Desde mis primeros viajes al exterior, me habrán llevado casi catorce años.

Mis primeros pasos fueron en Scranton, Pennsylvania en Norteamérica. En 1997, Hong Kong me ofreció un primer vistazo de Asia, mientras que Sydney fue mi primer aterrizaje bajo tierra. Al año siguiente en Europa, mi primera probada fue una improbable Tallin, Estonia en el más gris de los inviernos. Once años después, el cielo azul y nítido de Quito, Ecuador, me dio la bienvenida a América del Sur, un largo continente cuyo extremo sur era el punto de partida para una bienvenida helada a la Bahía de Hanusse, Antártida.

En unos días Moshi, Tanzania al pie del monte. Kilimanjaro será mi primer sabor de África.

Ahora, siento que todo esto es un poco injusto para Audrey, cuyos viajes por la vida comenzaron 25 años antes que los míos. Pero para ella, queda un continente: Australia.

Tenemos que hacer algo al respecto.

¿Dónde más en África?

Viajar a Tanzania y decir “he estado en África” ​​me parece un poco injusto para el continente. Es como decir: “Me comí un trozo de ese pastel” cuando en realidad solo comiste un fragmento de corteza recién frotado con relleno. Crees que sabes cómo es todo, pero en realidad no lo sabes, y no estarás seguro hasta que hayas probado más.

Así que tendré una muestra de África Oriental. Pero hay mucho más en África Oriental que Tanzania. Agregue a eso África del Norte y el Sahara, África Occidental y África del Sur y tendrá otra vida de viaje. Esta es solo una de las formas en las que África me abruma cuando pienso en ello.

Pero por ahora, Tanzania. Me gustaría pensar en este viaje como sembrar la semilla de algo más grande, tanto como nuestro primer viaje a Asia juntos en 2004 plantó la semilla de nuestros viajes actuales.

Y sí, lo sé. Todavía necesito entender ese honesto juego de golf 1997.

Pero hasta entonces, tengo una montaña que escalar.

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Después de este viaje, estaremos quietos varios meses. Sé que sé. Hemos estado diciendo esto durante meses, pero salvo una oferta que no podamos rechazar en absoluto, esta vez lo decimos en serio. La ubicación, aún por concretar, apunta nuevamente a Berlín. Manténganse al tanto.

Divulgación: Nuestro viaje a Tanzania se realiza en cooperación con Gap Adventures como Wanderers in Residence. Las opiniones expresadas aquí son completamente nuestras.

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